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智能音箱Sonos冲刺IPO,能否抓住智能家居风口?
http://www.cnbagnet.com 2018-07-12 16:58:07 北京商报

  面对亚马逊、谷歌以及苹果对智能音箱市场的抢夺,一向主打高端音质搭载智能助手的美国品牌Sonos再也坐不住了,于上周五向美国证券交易委员会提交了IPO招股书,拟募集资金1亿美元。随着流媒体音乐以及各类语音助手的飞速发展,这一次融资能否帮助Sonos巩固市场抓住智能家居的风口,依然是个未知数。

  扭亏为盈

  根据IPO材料,截至2017年9月底,Sonos在这一财年的营业收入达到9.93亿美元,同比增长10%,净亏损达到1420万美元,较上一年同期的3841万美元大幅度降低。截至今年3月底的半年时间内,Sonos收入达到6.56亿美元,同比上期增长18%,其间扭亏为盈,盈利为1310万美元,亏损较去年同期收窄14%。

  去年秋天,该公司推出了自己的智能音箱Sonos One。Sonos表示,在本财年的前六个月,该公司营收猛增1亿美元,这在很大程度上是因为销售额增加了29.2%。Sonos在提交的文件中补充称,这种增长在很大程度上是由Sonos One销售强劲所推动。

  这无疑是个好兆头。Sonos计划在纳斯达克股票交易所上市,股票交易代码为“SONO”。目前,Sonos尚未确定要发行的股票数量及发行价区间,只是表明会利用IPO的收益来进行营销和研发。此前Sonos已经获得累计4.45亿美元的融资,主要股东KKR占股约26%,风投公司IndexV enture和Sonos前CEO、联合创始人JohnMacFarlane各持股13%。有机构预测,Sonos最终融资规模可能会达到2.5亿美元。摩根士丹利、高盛以及Allen&Company为Sonos此次IPO的主承销商。而IPO后,Sonos估值预计将达到250亿至300亿美元。

  诞生于2002年的Sonos,四位创始人最初对其的想法其实很简单,就是“让音乐爱好者能够在家中的任何地方播放任何歌曲”,在加州圣巴巴拉El Paseo餐厅楼上的一个开放式大房间里实现了设想,并在2004年的All Things Digital会议上崭露头角,并于第二年发布第一代产品ZP100,凭借简单的设计、可靠的性能和完美的音质收获如潮好评。

  巨头夹击

  Sonos2002年成立于圣巴巴拉,拥有大批充满热情的客户。但在亚马逊推出支持智能语音助手Alexa的Dot和Echo后,该公司错过了向语音控制智能音箱转型的机会。之后有Google Assistant支持的Google Home也加入进来。今年早些时候,苹果姗姗来迟地推出了其siri控制的HomePod。

  目前,伴随亚马逊、谷歌、苹果等巨头凭借其人工智能方面的实力,纷纷涌入智能家居领域的竞赛,Sonos面临的市场挑战愈加严峻。

  Sonos前任CEO John MacFarlane曾在博客中称:“展望未来,我们主要依靠两大领域,其一是流媒体服务,其二是语音控制。前者我们已经非常领先,后者我们一度落后。”

  根据研究机构eMarket的统计数据,目前,亚马逊的Echo占到美国智能音箱市场近三分之二的份额,谷歌约占30%;Sonos不得不与其他品牌争夺剩下仅有几个百分点的份额,这对Sonos而言,无疑是一个非常艰巨的任务。一方面,中低端入门市场已经被亚马逊凭借高性价比迅速抢占,而另一方面,在高端市场,苹果的HomePod利用高音质和流媒体服务对Sonos一直来的优势发起挑战。

  事实上,Sonos一直在寻求新的出路,从与各大人工智能巨头以及音乐平台合作到拓展海外市场,Sonos试图通过“互联网化”和更加开放,来打赢这场智能音箱市场的争夺战,但似乎有些步履维艰。

  Sonos开始积极开拓海外市场,数据显示,在2017财年中,公司超过一半收入来自于美国以外的市场。Sonos于2010年进驻中国市场,已在北京、上海、成都等地开设了体验店或专卖店。根据2017年的规划,Sonos将于今年在中国10个城市拓展线下零售实体店。

  面对来势汹汹的亚马逊、谷歌这样的超一线科技巨头,Sonos曾强调自己更多的是做一个平台,语音只是为了“更好的音乐体验”,相较于前者的“整体生态”,Sonos认为自己有更多样化的选择。

  家居新风口

  “在‘音联网‘’中释放声音的力量”,这是Sonos首席执行官Patrick Spense于2017年11月在北京发表的主题演讲。而音联网已经成为家居领域实现全面智能互联的一个缩影。

  通过把智能音箱卖给广大消费者,互联网公司可以向用户展示其更为丰富的平台与服务;其次,还可以通过智能音箱的销售来搜集用户的反馈,通过了解用户的使用情况,可以助力自身智能生活场景服务的改进。

  但事实上,智能家居背后隐藏着还未暴露出的问题,一方面,大多数用户还没有形成使用习惯,只是为了获取一些智能家居中的内容;另一方面,因为数据互联所导致的隐私安全问题也需要引起重视。

  亚马逊用3年半的时间,围绕着Alexa构建了一个庞大的语音帝国,实现对室内设备的全方位控制,还可以网购下单、叫车定外卖,此外,在安全方面,亚马逊也做出了改进,如匿名收集数据;目前,亚马逊的Echo智能音箱出货量超过3300万台。国内的智能家居领头羊——小米则提出了“IoT+AI”,在高性价比硬件的基础上,布局新产品并形成一套完整的产业闭环,其完善的智能生活体系已经成型。目前,小米在MIOT平台的联网设备总量突破6000万台,米家APP日活用户超500万。

  面对各大巨头们利用智能音箱争抢智能家居市场的激烈唱面,刚刚入局“音联网”的Sonos似乎只能“退而求全”,Sonos大中华区战略合作负责人张维明称,Sonos将自己定位于平台,凭借着自己的平台优势与众多合作者一起打造一个内容开放、易触达、具平等性和通用性的家庭智能音乐平台。

  Sonos设计副总裁TadToulis去年在圣芭芭拉接受记者采访时曾表示:“随着物联网趋势的发展,在设计中融入硬件和软件将成为产品的命脉。产品的体验过程从技术上来讲将变得更为复杂,但是我们希望用户在体验产品时的实际操作更加便捷……不必在意你到底是在使用Alexa还是Sonos的App或者是第三方的设备。整个体验应该是无形而流畅的。”

  若在如此尴尬的情境下,Sonos能成功上市,借助自己的平台优势去反击试图布局整个智能家居生态的科技巨头,或许正如Toulis描述的那样,能更好的证明智能家居应该何种模式存在。

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